Comment un entomologiste américain a contribué à sauver la vigne française



Yves Carton (Ph Paysud)
Yves Carton (Ph Paysud)
L' Amérique a-t-elle, au 19e siècle, autrement que par un soutien militaire sauvé la France? La France viticole s'entend, ce qui revient, surtout à cette époque, à sauver le pays lui-même car premier producteur de vin du monde. Au terme de la conférence passionnante que vient de donner à l'INRA Bordeaux Yves Carton , directeur de recherche émérite au CNRS, on est en tout cas amené à constater que la contribution d'un chercheur entomologiste, né à Londres, mais établi aux Etats-Unis, a été déterminante dans la découverte, et la protection de la vigne contre un fléau jusque là jamais vu: le phylloxera. Charles Valentine Riley, considéré comme le fondateur de l'entomologie agricole aux Etats-Unis, qui avait appris le français dans un collège de Dieppe, avait brusquement émigré -sans que l'on sache trop pourquoi- vers l'Amérique, où il sera notamment fermier, puis journaliste, et fondera une revue agricole. Il deviendra cependant bientôt entomologiste de l'Etat du Missouri et fondera la revue américaine d'entomologie qui d'ailleurs existe encore. Adepte du darwinisme, il s'illustrera en 1889 en démontrant la possibilité de lutter contre la cochenille par l'introduction de coccinelles.
En France, dès 1865, c'est le grand émoi avec son concert de polémiques entre scientifiques depuis qu'en 1865, à Pujaut, du côté d'Avignon on a constaté une forme de dépérissement inconnue de la vigne. Riley qui connait le phylloxera sur les vignes américaines -mais celui-ci n'y cause pas de dégâts- viendra sept fois en France, dont une première fois en 1871. Dans l'Hérault trois chercheurs français Planchon, Sahut et Bazille ne sont pas cependant demeurés inactifs, le premier ayant découvert des nodosités et la présence de pucerons sur les racines. Le départ d'une polémique les sommités scientifiques parisiennes en venant à ironiser sur "les entomologistes de l'Hérault". C'est Riley qui établira comment le phyll oxera pompe la sève sur les radicelles de la vigne, ouvrant la porte à d'autres maladies. La collaboration entre le trio français et l'Américain -avec la contribution du beau-frère de Planchon -Licheinstein- aboutira à établir la résistance des vignes sauvages américaines au parasite et à trouver la solution pour la France et tous les pays dans lesquels il est un danger: le greffage des viniferas sur celles-ci. Mais non pas sans contesations, certains préférant le traitement insecticide au greffage sur les vignes américaines qui, disait-on, pouvaient dénaturer le vin.

Nécessité de veille

Un viticulteur de Floirac, Laliman, qui utilise ces vignes américaines comme porte-greffe, ne pourra se faire entendre au congrès de Beaune. Cependant Riley et Planchon -qui finit par être envoyé aux Etats-Unis pour une mission d'exploration des vignes américaines avec Riley en 1873- établiront une liste de celles-ci. L'entomologiste américain pourra donner une conférence déterminante à Montpellier en 1884. Alors qu'un autre fléau vient d'apparaître:le mildiou! Mais Riley sera reçu par le président de la République Sadi Carnot, puis décoré de la Légion d'Honneur. Une chute de bicyclette en 1895, à Washington, lui sera malheureusement fatale. La ville de Montpellier élèvera, elle, un monument en l'honneur de Jules-Emile Planchon.
Cette intéressante rétrospective a été suivie d'un échange entre chercheurs à l'INRA de Villenave-d'Ornon. Il en ressort qu'il ne faut pas considérer la question du phylloxera comme définitivement close . On constate en effet de plus en plus sa présence sur feuilles dans sa forme "gallicole"....
Mardi 29 Juin 2010

Lu 2974 fois



Notez

Nouveau commentaire :
Twitter


Dans la même rubrique / et surfez sur les rubriques de Paysud
< >

Lundi 7 Janvier 2019 - 12:52 Jacques Castaing n'est plus

PaysudTv | Economie | Régions | Agriculture et alim. | Vie des spectacles | Société | Cinéma et tél. | Cuisine | Environnement | Evènements | Expositions | Livres | Talents d'ici | Tourisme | Agenais | Gironde | Périgord | Foires et Salons | Festivals | Ecouter et Voir | LES BREVES | Vidéo-archives









Recevez notre infolettre



Facebook
Twitter
LinkedIn
Google+
YouTube
Rss
Video
Mobile

Informations légales


Informations légales
Consulter les informations légales et les règles de www.paysud.com

28/05/2018