Barcelonne-du Gers:la leçon de 40 ans de foire avec Bernard Duviau président fondateur



Du matériel à la ruralité ?(Ph DR)
Du matériel à la ruralité ?(Ph DR)
La Foire au matériel agricole d'occasion de Barcelonne-du-Gers (Gers), c'est ce week-end (8,9,10 février). Pas n'importe laquelle, la 40e, et l'on célébrera dignement l'évènement. Quarante ans que les équipes de jeunes agriculteurs du canton de Riscle, et de quelques autres avoisinants, perpétuent ce qui est maintenant une tradition. Si le matériel agricole est le thème principal de l'évènement, celui-ci s'est, au fil des années, notablement élargi avec son volet marchands forains et l'organisation d'un débat sur un thème d'actualité par le journal Sud Ouest . Il attire ainsi des dizaines de milliers de visiteurs pendant trois jours dans cette localité voisine d'Aire-sur-Adour (Landes), contribuant à l'animation locale et apportant des retombées économiques conséquentes. La tenue d'un pareil évènement n'est pas cependant un hasard. S'il avait existé dans le passé des foires de bovins en ce même lieu, elles avaient disparu depuis longtemps sous la poussée de la mécanisation. Dans les années 1970-74, il se trouva quelques jeunes agriculteurs adhérents au CDJA, et surtout Bernard Duviau, exploitant à Bernède, pour faire renaître les foires de Barcelonne-du-Gers..

Le sursaut des années 70

Bernard Duviau , "ancien jeune", est aujourd'hui âgé de 63 ans. Président fondateur du premier "comité foire" (l'actuel est présidé par Mathieu Plouvier) il a pris depuis longtemps du recul, laissant la place aux équipes des moins de 35 ans qui se sont succédées sans interruption., se gardant d'intervenir dans leurs choix. Mais tout en observant, et sans rompre avec la réflexion qui l'anime constamment. Aujourd'hui, 40 ans après la première foire qui avait eu lieu un premier jour d'octobre, il rappelle l'ambiance de ces années 70 marquées par l'exode rural, les complexes à l'école des enfants de paysans traités de ploucs par leurs camarades citadins. Les fils d'agriculteurs avaient besoin de relever la tête. Il raconte comment cette idée de foire lui vint. "C'était à Carrefour à Pau, un jour de soldes. Je fus très impressionnée par cette ruée du public vers les articles bradés.. Je me dis que l'on pourrait connaître la même foule avec une foire agricole!" . Quelques mois plus tard pouvait être lancée la première édition de la Foire de Barcelonne-du-Gers, avec le soutien du journal Sud Ouest, et de son correspondant local de l'époque, Gilbert Darrieux
Bernard Duviau explique aujourd'hui cette longévité de la Foire par le respect de cette règle des 35 ans qui a contribué à renouveler les équipes, tout en conservant, en gros, le même programme. Par le fait aussi qu'il s'est toujours trouvé des jeunes dans la petite région pour entretenir la flamme. "En dépit de la baisse du nombre d'agriculteurs, il subsiste des productions qui encouragent les jeunes générations, telles la vigne, le maïs, et le maïs semence". Mais Bernard Duviau toujours à l'affût des évolutions, note qu'aujourd'hui l'influence d' Internet modifie quelque peu la donne. Il lui semble qu'il serait utile de s'en servir plus largement. Il suggère aussi que l'on réfléchisse à élargir la foire vers plus de ruralité, compte tenu de son large public de visiteurs. La formule du débat Sud Ouest (l'agroalimentaire est le thème de l'année) lui semble, elle-aussi, devoir être rénovée. L'esprit jeune et inventif n'a pas d'âge....
Gilbert Garrouty

Le programme détaillé de la Foire 2013 ici
Lundi 4 Février 2013

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