Nez à nez avec la chenille du Sphinx tête de mort

Faute de pomme de terre, la chenille de 12 centimètres de long dévorait les feuilles d'un olivier du Vaucluse



On ne sait trop s'il faut s'en féliciter, ou le redouter. Ce lépidoptère peut être nuisible pour les ruchers. Mais d'un autre côté sa quasi-disparition confirme les conséquences de l'utilisation des pesticides. En tout cas à l'occasion d'un passage dans le Midi, dans le Vaucluse plus exactement, nous avons eu la surprise de découvrir en compagnie du propriétaire du Mas concerné, une chenille comme on a rarement l'occasion d'en voir. C'était celle du "sphinx tête de mort " (acherontia atropos) qui s'était installée dans le feuillage d'un olivier dont elle avait d'ailleurs largement brouté les feuilles. Une alimentation de substitution car cette chenille est réputée préférer d'autres végétaux dont la pomme de terre. L'acherontia est le lépidoptère européen le plus lourd et sa chenille peut atteindre 15 cm de long. Au bout de 20 jours elle rentre dans le sol avant de devenir une chrysalide. Le sphinx tête de mort est ainsi nommé parce sa chenille imite la position du sphinx antique tandis qu'adulte il affiche une image mortuaire sur son dos. On dit que c'est le seul papillon au monde capable de pousser un cri lorsqu'il est dérangé. L'homme a parfois vu des signes de malheur dans ces spécificités, et ce symbole a été utilisé dans des films tels que le Silence des Agneaux ou un Chien Andalou
Lundi 17 Août 2009

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